Escapade en Gambie : road trip en 4 jours (Senegambia, Banjul)

Welcome to the Smiling Coast comme disent les gambiens.
Le dicton local continue avec « The more you smile, the more you get brown »

Voici notre itinéraire dans l’une des plus petites capitales d’Afrique et du monde : Banjul.

Pour un weekend prolongé (4 jours en tout), nous sommes allés découvrir une petite partie de la Gambie.

Depuis le Sénégal, les paysages sont assez ressemblants, de la Mangrove et des plages de sable malheureusement très souvent jonchées de déchets.

Le côté anglophone et ses habitants font tout le charme pour garantir dans tous les cas une expérience unique en Gambie !

On vous donne plus bas les bons conseils à savoir et on vous dit que voir en Gambie ?

  • Jour 1 : transport toute la journée
  • Jour 2 : Le parc des singes et la plages de Sanyang
  • Jour 3 : La forêt de Makasutu, ses babouins sauvage, l’hôtel en maisons flottantes et sunset à Capepoint
  • Jour 4 : Banjul et transport toute la journée

Quelques conseils

  • Budget: pour un weekend de 3-4 jours, comptez environ 65€ par jour et par personne (15€ logement, 20€ d’activité, 15€ de nourriture, 5€ de transports) soit entre 200 et 300€. Selon vos activités ou les logements que vous prendrez, cela peut être évidemment plus ou moins élevé. il y en a pour tous les budgets. Attention les hôtels de bons standing sont directement très chers.
  • Durée: pour faire un premier niveau de découverte, 4 jours avec les trajets inclus est l’idéal. Si vous avez plus de temps et une voiture, vous pourrez aussi plus facilement aller dans les terres. Faites toujours bien attention, en Gambie les trajets sont toujours très longs.
  • Monnaie: Pour information, 1 euro = 60 Dalasi (monnaie gambienne), 10 euros = 600 Dalasi, 10 000 FCFA = 15 euros = 900 Dalasi 
  • En Gambie, les francs CFA sont peu utilisés, il faudra donc faire du change si vous venez du Sénégal ! Sinon vous pouvez retirer aux banques. Il y en a mais elles n’ont souvent plus de cash. Il faudra donc surement faire du change.
  • Température: Il fait très chaud relativement toute l’année pensez à bien acheter de l’eau et vous munir de Lifestraw si possible pour dépanner.
  • Wifi/Infrastructure: le Pays dispose de mauvaises infrastructures en général, le wifi n’est pas le meilleur et pas disponible partout. Nous allions souvent au Solomon’s Beach Bar & Restaurant (Kololi Beach) pour en avoir car nous logions pas loin. Sinon demandez aux hotels avant de prendre les chambres.
  • Dans ma valise j’ai … : De l’anti-moustique, un « sac à viande » Decathlon, des affaires d’été, lunettes, casquette, crème solaire, une lampe frontale, une Lifestraw

Que faire en Gambie ? 

Voici notre itinéraire sur les 4 jours:

Jour 1 : transport toute la journée

Comme indiqué dans la section « Comment aller en Gambie ? » nous avons passé la journée dans les transports.
La route après Kaolack est d’ailleurs très belle avec des champs de baobab, des villages de quoi se perdre longuement dans ses pensées !

Ne vous laissez pas intimider par les douaniers qui tenteront surement de vous prendre plus d’argent que ce que vous devez payer. Il faut être patient et ne pas céder !

L’anecdote marrante est que pour se rendre à Banjul, il faut traverser le fleuve Gambie.
Le bus entre doc dans un bateau qui n’est guère plus long que le bus. Le temps de la traversée, on reste dans le bus et on peut voir petit à petit la côté s’agrandir.
La traversée dure environ 30 minutes. Si vous êtes dehors (ce qu’on a fait au retour) vous aurez bien chaud croyez nous !

A notre arrivée, nous sommes directement allés à la Guest House Patta Patta qu’un douanier à la frontière nous a recommandé (plus de détails ensuite). Nous avons mangé au Solomon’s et fait un tour sur la plage de Kololi beach qui est la plage où se situent l’hotel et le restaurant.

Jour 2 : Le parc des singes et la plage Sanyang

Pour notre second jour en Gambie nous avons commencé par longer la plage jusqu’à Senegambia une petite heure de marche pour rejoindre l’entrée du parc. L’occasion de côtoyer les Vautours qui arpentent la plage

YouTube video

Il est possible de rentrer directement sans passer par l’entrée mais les gardes vous arrêteront surement pour payer un ticket.

A l’entrée, une armée de guide vous ferons payer l’entrée et prendre un guide (un peu de force).
Le prix de base était de 1000 Dalasi et nous avons négocié à 500 Dalasi (9 euros environ) pour une heure de visite

Si vous pouvez, prenez des cacahuètes avant le parc dans la ville ou sur la plage pour éviter de payer 2 fois le prix dans le parc. C’est assez sympa de nourrir les singes avec les cacahuètes n’hésitez donc pas à en prendre

Nous sommes ensuite allés à Sanyang.
Cette plage est censé être la plus belle de Gambie.

Elle est surement magnifique quand il y a plus de touristes et qu’elle est nettoyée. De notre côté, il y avait très peu de touristes et donc la plage était jonchée de déchets laissés par les pécheurs locaux.

Jour 3 : La forêt de Makasutu, ses babouins sauvage, l’hôtel en maisons flottantes et sunset à Capepoint

Nous sommes allés dans la forêt de Makasutu, on y trouve un hotel avec des maisons flottantes et des babouins sauvages très marrants mais flippants

Découvrez les babouins en vidéos :

YouTube video

Le soir en rentrant, nous sommes allés à Cape Point pour voir le couché de soleil.
Le cadre est très sympa !

Jour 4 : Banjul et transport toute la journée

N’hésitez pas à vous Balader à Banjul le centre est atypique avec une vie de quartier, des églises, du street art, l’arche de la ville, son sapin de noël, son marché et bien d’autres choses !

Pour le retour, nous avons pris un bus pour Banjul, puis directement le bateau en passager 50 Dalasi le ticket.
La traversée est intense mais très marrante en piéton.

Ensuite, des chauffeurs se proposent pour partager un véhicule et aller jusqu’à Dakar, le prix était de 12 000 FCFA par personne.
Nous avons mis énormément de temps car il y avait des cérémonies religieuses et les villes (notamment Kaolack) étaient complètement bloqués.
Je n’avais jamais vu autant de bouchons de ma vie !

Ce que nous n’avons pas pu fait ou eu le temps de faire et que vous pourriez avoir envie de découvrir également:

  • Kunta Kinteh Island
  • Katchikally Crocodile Pool
  • River Gambia National Park

Avant le voyage – les documents nécessaires

Il n’y a pas besoin de VISA lorsque vous êtes ressortissant français pour les séjours de moins de 10 jours.
Sinon, pensez bien à vous renseigner auprès des ambassades ou consulats dans les pays dans lequel vous résidez.

Quelques informations si vous venez du Sénégal👇

Il faudra passer la frontière côté Sénégal et ensuite Gambienne. Des 2 côtés, ils essayeront sûrement de chercher tout et n’importe quoi pour vous faire payer.

Les prix sont de 5000 FCFA si vous passez la première fois et ensuite 1000 FCFA. (dans mes souvenirs on a rien payé)

Pas de test covid demandé en avril à la frontière terrestre. 

Comment aller en Gambie ? 

→ Depuis Dakar par la frontière terrestre : 

  • Avec sa voiture: comptez un peu plus de 6 heures
  • En bus, avec la compagnie Gambienne, confortable car moderne et climatisé, mais très long, plus de 13h de voyage avec un départ avec plus de 2h de retard (12 000 FCFA le trajet, départ tous les jours, de 7h du matin à Parcelle avec GTSC (Gambia Transport Service Compagny). Arriver tôt pour être sur d’avoir une place, apparemment possible de réserver avant avec Orange Money mais compliqué d’avoir l’info.
    Retour Banjul-Dakar à 23h.
    → Nous ne conseillons pas.
  • En taxi collectif: compter environ 15 000 FCFA au départ de la gare routière Beaux Maraichers à Pikine

Où dormir en Gambie, Senegambia ? 

  • De nombreux complexes hôtelier haut de gamme avec piscine s’alignent le long de la plage Senegambia et de Cape Point, tout dépend du type de séjour que vous recherchez, les prix sont assez conséquents. Attention en période creuse, hivernage, beaucoup sont fermés, et certains ont souffert du COVID bien appeler avant pour réserver. 
  • Nous avons opté pour la Guest House Patta Patta  à deux pas de la plage Kololi Beach, juste avant Senegambia. Très bon rapport qualité prix, chambre double ventilée avec salle de bain privée pour 15-20 euros pour deux personnes, propres et personnels serviables. Ne pas hésiter à négocier les prix. 

A deux pas le restaurant de plage vue mer Solomon’s était notre cantine pour les dîners et petit déjeuners. Plats très corrects pour moins de 10 euros. Mention spéciale pour le fish burger. Accès Wifi.

Comment se déplacer en Gambie ? 

Beaucoup de trafic lorsque nous y sommes allées, certainement dû au weekend post tabaski (nom de l’aïd.au Sénégal). Axes de la villes très congestionnés, ce qui nous a beaucoup ralentis dans nos déplacement lors de ce weekend. 

  • Taxi : plus cher qu’à Dakar, même en ville pour les petites distances. Les prix grimpent rapidement
  • Taxi partagés : parfait pour les courtes distances, très peu cher
  • Fourgonnettes partagées : il faut demander aux locaux et ils passent sur tous les axes principaux

Nous combinons souvent taxis partagés + fourgonnettes et changions très fréquemment pour un même trajet, c’était pratiquement une artère, un moyen de transport. 

N’hésitez pas à suivre les conseils des locaux et de voyager avec eux, c’est la solution la plus simple. 

La Gambie est donc une expérience très intéressante. Ce n’est clairement pas immanquable mais le temps d’un weekend on peut se dépayser au coeur de la Smiling Coast !


Après la Gambie vous pourriez visiter la Casamance : voir notre Roadtrip en Casamance ou le SIne Saloum : voir notre weekend à Mar Lodge

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